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Baignade dans un onsen

Baignade traditionnelle japonaise

Baignade dans un onsen, Région de Onsen, Japon

Région de Onsen, Japon

Pays

Japon

Régions

Alpes japonaises

Durée

1 à 2 heures

Âge minimum

Pas d'âge minimum

Conditions physiques recommandées

Aucune contrainte

À vivre

Terre volcanique, le Japon est parsemé de sources chaudes, souvent utilisées pour aménager un "onsen" ("温泉"). Le terme désigne à la fois la source d’eau, le bassin créé à partir de celle-ci, dans lequel on se baigne, et la station thermale construite autour du bassin, voire parfois toute une communauté s'étant développée autour de plusieurs sources chaudes. Comme l'eau des onsen est réputée avoir des vertus thérapeutiques agissant sur le corps et l’esprit, les Japonais s'y baignent depuis des centaines d'années, à tel point qu'on peut réellement parler de culture thermale japonaise. Au pays du soleil levant, vous croiserez certainement un symbole représentant un cercle horizontal duquel s'échappent trois traits en forme de "S", représentant le bain et la vapeur qui s’échappe de l’eau.
Tradition japonaise, la baignade dans un onsen diffère quelque peu de nos piscines occidentales. Tout d’abord, la baignade est avant tout statique, de façon à profiter des propriétés curatives de l’eau. Elle se fait dans un lieu public, généralement extérieur, et, souvent, en étant entièrement nu et uniquement avec des personnes de même sexe, séparées dans des espaces entièrement cloisonnés. Certains Japonais considèrent en effet que la nudité permet d'apprendre à connaître l'autre tout en profitant de l'atmosphère détendue. De ce fait, dans le bain, il est de coutume de faire connaissance avec vos voisins, le lieu se prêtant facilement à l’échange (à bas volume). Considérée comme un échappatoire au bruit de la vie quotidienne, la baignade peut aussi se faire dans le silence. Enfin, comme les onsen peuvent être au coeur de la nature, ils offrent aussi un cadre contemplatif, dans lequel il fait bon se baigner tout en étant au coeur de la nature, et ce même en hiver.
L’expérience est faite de plusieurs étapes : douche nue, "Kakeyu" ("かけ湯"), "Hanshin-Yoku" ("半身浴") puis "Zenshin-Yoku" ("全身浴"). On s’y baigne jusqu’à ce que le front soit en sueur et que la tête commence à tourner du fait de la chaleur, avant de sortir de l'eau.

Pour honorer la tradition de baignade dans un onsen, respectez les étapes listées ci-dessous :
- À l’entrée, enlevez vos chaussures et laissez-les dans l’espace dédié. Si ce n’est pas déjà fait avant, payez votre entrée et, éventuellement, achetez / louez des serviettes. Il est recommandé d’avoir une grande serviette pour s’essuyer et une petite serviette pouvant cacher vos parties génitales pour se déplacer dans l’espace des bains ;
- Comme la plupart des onsen n’est pas mixte, dirigez-vous vers le vestiaire qui vous correspond. Les vestiaires pour les hommes sont indiqués par le kanji "男" (souvent sur un fond bleu ou violet) et celui des femmes par le kanji "女" (souvent sur un fond rose ou rouge). Dans le vestiaire, dénudez-vous entièrement et prenez un casier / panier vide pour y mettre l’ensemble de vos affaires et vêtements. Gardez uniquement votre petite serviette avec vous ;
- Entrez ensuite dans l’espace douche, faits de seaux d’eau ou de pommeaux de douche et parfois de miroirs faisant face à un tabouret. Asseyez-vous et douchez-vous intégralement le corps (avec shampoing et savon si disponibles) tout en veillant à respecter et à ne pas déranger vos voisins. Entrer dans un onsen en étant sale ou avec des traces de savon sur le corps est considéré comme inacceptable, donc lavez-vous comme si vous étiez chez vous. Nettoyez votre emplacement avant de partir ;
- Vient ensuite le "Kakeyu", qui vous permet de préparer votre corps à la température du onsen. À l’aide d’une bassine remplie d’eau chaude, versez l’eau sur votre corps dans l’ordre suivants : mains et pieds -> jambes et bras -> corps -> tête. Rincez-vous correctement et nettoyez votre emplacement ;
- Enfin, dirigez vous vers le bain en gardant votre petite serviette hors de l’eau ; posez la sur le bord ou sur votre tête (pour éviter les vertiges) ;
- En entrant dans l’eau, commencez par le "Hanshin-Yoku", où vous n’entrez que jusqu’à la taille, pour permettre à votre corps de s’habituer à la température
- Puis, passez au "Zenshin-Yoku", où vous entrez dans le bain jusqu’aux épaules, pour profiter pleinement du bain et de ses bienfaits, et asseyez-vous. Remuez lentement vos jambes et vos bras pour faciliter la circulation sanguine et reposez-vous. Ne mettez jamais la tête sous l’eau ;
- Lorsque votre front transpire ou que la tête vous tourne, il est temps de quitter le bain : sortez de l’eau et essuyez-vous brièvement avec votre petite serviette puis rendez-vous dans le vestiaire pour vous essuyer intégralement et vous habiller. Ne rincez pas votre corps pour conserver les bienfaits de l’eau thermale ;
- En sortant, désaltérez-vous pour réhydrater votre corps.

Comme chaque onsen a sa propre configuration, n'hésitez pas à regarder comment procèdent les locaux ou à demander si jamais vous ne savez pas exactement comment procéder.

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Saisons

Baignade dans un onsen J F M A M J J A S O N D
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  • Saison à éviter
  • Bonne saison
  • Très bonne saison
  • Saison optimale

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