Trek gorilles des plaines de l'Ouest

Pistage et observation de nos lointains cousins

Trek gorilles des plaines de l'Ouest, Odzala Discovery Camps © Andrew Howard

Odzala Discovery Camps © Andrew Howard

Pays

Congo

Régions

Odzala

Durée

1/2 journée

Âge minimum

À partir de 15 ans

Conditions physiques recommandées

Soutenue

À vivre

Les travaux des chercheurs Magdalena Bermejo et Germán Illera ont permis à deux familles de gorilles des plaines de l’Ouest de la zone du parc national d’Odzala-Kokoua de s’habituer à la présence humaine, ce qui permet leur observation.
Pour s’approcher de nos lointains cousins, les visiteurs, accompagnés par un guide et un pisteur, partent de leur camp et utilisent le réseau de sentiers forestiers en quête du lieu où les gorilles ont dormi la veille.
Le pistage commence réellement une fois que cet endroit a été trouvé. À partir de là, le trek dure de 1 à 5h (selon la facilité à trouver la famille de gorilles), à travers 1 à 8 km de forêt plus ou moins dense, sur des chemins plus ou moins praticables, pouvant être boueux, pluvieux, escarpés ou glissants.
Le pistage en tant que tel, dans la forêt de marantacées, qui abrite une biodiversité variée, est au moins aussi passionnant que l’observation elle-même. En effet, pour trouver la famille de gorilles, il faut marcher par-delà herbes hautes, étendues forestières tropicales et rivières, au coeur de l'Afrique. Sur les sentiers forestiers, on aurait presque l’impression d’être au cœur du laboratoire de l’évolution. Chercher la piste et ses signes à peine visibles, garder une oreille tendue pour entendre les vocalisations des primates ou observer les mystérieuses intuitions des pisteurs, qui parviennent à anticiper les mouvements des gorilles pour garantir la meilleure expérience possible, est effectivement passionnant. De temps à autre, on croise de timides éléphants de la forêt ou bongos.
Soudain, au détour de la végétation, on trouve la famille de gorilles. Certains mangent déjà dans les branchages, d’autres escaladent rapidement un arbre complètement vertical pour observer depuis les hauteurs. Les mères, avec leur nouveau-né sur le dos, semblent parfois assez peu dérangées par l’arrivée des visiteurs. Les jeunes peuvent se gratter ou jouer les uns avec les autres dans la végétation touffue du sol. Attention à ne pas faire de mouvements brusques en présence du « silverback », le mâle dominant de la famille.
Après cette expérience forte en émotion, les voyageurs rentrent au camp pour profiter d’un brunch.


Veuillez noter qu’un trek gorilles se doit de respecter les lignes directrices émises par l’Union Internationale de Conservation de la Nature (UICN), conçues pour limiter l’impact humain sur les populations de gorilles, éviter de les stresser outre mesure et prévenir la potentielle transmission de maladies humaines aux primates.

Ces règles, qui doivent impérativement être respectées, sont les suivantes :
- toute personne participant au trek doit être âgée de 15 ans minimum, pour des raisons de sécurité et pour éviter toute transmission de maladie, les enfants étant plus susceptibles d’être infectés ;

- les voyageurs malades (rhume, grippe, maladie des voies respiratoires) ne sont pas autorisés à participer au trek ;

- la taille du groupe effectuant le trek est de 4 personnes maximum, plus un guide et un pisteur local, pour un effectif total de 6 personnes ;

- les gorilles ne peuvent pas être approchés à moins de 7 mètres – les observations se font généralement à 10-15 mètres ;

- il est interdit de manger ou de boire à proximité des gorilles – les guides porteront de l’eau et des collations, qui seront pris pendant les pauses ;

- il est interdit de fumer pendant le trek ;

- une famille de gorilles s’observe pendant 1h maximum ;

- notez que le trek est fonction de variables telles que la météo, qui ne garantissent pas une rencontre à 100%.

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