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Passage du Nord Ouest : Epic High Arctic

Sur les traces des premiers explorateurs

Passage du Nord Ouest : Epic High Arctic, Nord-Ouest du Groenland © Shutterstock

Nord-Ouest du Groenland © Shutterstock

Pays

Canada

Régions

Grand Nord canadien

Durée

Variable

Âge minimum

Pas d'âge minimum

Conditions physiques recommandées

Modérée

À vivre

Jour 1 - Arrivée à Ottawa.
Votre expédition dans l'Arctique commence à Ottawa. Explorez la capitale du Canada en liberté. Nuit à l'hôtel.

Jour 2 - Vol vers Resolute.
Vous embarquez pour votre vol charter à destination de Resolute. À votre arrivée, vous aurez la possibilité de vous promener dans cette petite ville arctique avant de profiter de votre première sortie Zodiac lors de votre transfert sur votre bateau.

Jours 3 à 6 - Exploration de l’extrême Arctique canadien
Éloigné et riche en histoire, l'Extrême-Arctique canadien est aussi impressionnant qu'informatif.

Nommé d'après l'explorateur Frederick William Beechey, de la Royal Navy, l'île de Beechey est un lieu historique national canadien. C’est une étape importante de notre voyage car c’est le lieu de repos définitif de trois membres de la malheureuse expédition de 1845–46 de Sir John Franklin à la recherche du passage du Nord-Ouest. Les tombes, situées sur une plage isolée balayée par les vents, ont été découvertes en 1851 par l’équipage de navires britanniques et américains à la recherche de traces de l’expédition perdue de Franklin.

La baie de Radstock est un lieu de recherche prisé pour l'observation des ours polaires, que l'on voit souvent ici en été. Un impressionnant site archéologique de Thulé permet de mieux comprendre comment ces pré-inuits vivaient dans le Grand Nord.

Depuis près de 5 000 ans, le hameau d'Arctic Bay et ses environs sont occupés par des nomades inuits en provenance de l'ouest. Entouré de hautes falaises grouillant d’oiseaux de mer, c’est un endroit idéal pour descendre à terre et en apprendre davantage sur le mode de vie traditionnel de la communauté inuite. L’extrémité est du détroit de Lancaster offre de nombreuses possibilités de randonnée sur l’île de Devon. Nous jetterons l'ancre à Croker Bay, où nous ferons une croisière sur le front d'un glacier en activité. Nous allons essayer de garder une distance de sécurité, mais espérons toujours nous approcher suffisamment pour apprécier la splendeur de la glace au vêlage. Les morses fréquentent les eaux ici, alors assurez-vous d'avoir votre appareil photo à portée de main. Une randonnée vers un site archéologique à proximité est une autre excursion possible. À Dundas Harbour, marchez le long d’une plage jusqu’à un ancien poste avancé de la Gendarmerie royale du Canada. Les rencontres avec des boeufs musqués sont possibles ici.

Grise Fjord, la colonie la plus au nord du Canada, sera votre dernière visite à terre dans le Haut-Arctique canadien. La communauté traditionnelle, principalement composée d’Inuits, a été créée en 1953, alors que le gouvernement fédéral a réinstallé huit familles inuites du nord du Québec. La chasse et la pêche constituent une part importante de leur mode de vie. Visitez le monument aux premiers colons inuits, ainsi que les vestiges de «l'ancien camp» où ils vivaient.

Jours 7 et 8 - Exploration du Smith Sound
Avant de dire au revoir au Canada, nous allons essayer de naviguer le plus au nord possible, en explorant les deux côtés de Smith Sound, le passage inhabité entre l’île d’Ellesmere et le Groenland.



Jour 9 - Qaanaaq, Groenland
Votre première escale au Groenland est Qaanaaq, anciennement Thule, l’une des villes les plus septentrionales du monde (c’est pour une raison que les anciens philosophes ont appelée Ultima Thule ou «limite d’un territoire connu»). Ici, les Inuits de la région partagent leur culture et leurs traditions, et le musée apporte plus de lumière sur ce qu’est la vie près du sommet du monde.



Jour 10 - En mer
Alors que nous naviguons vers le sud le long de la côte ouest du Groenland, les exposés de nos experts à bord vous prépareront pour les aventures à venir.


Jours 11 à 15 - Explorer l'ouest du Groenland
Avec ses glaciers spectaculaires, ses fjords élancés et ses communautés dynamiques, la côte ouest du Groenland vous laissera à bout de souffle.

Nuussuaq (anciennement Kraulshavn) est la seule communauté continentale de l'archipel d'Upernavik. Fondée en 1923 en tant que station d’échange, c’est l’un des villages de chasse et de pêche les plus traditionnels du Groenland.

Il n’est pas surprenant que la montagne aux teintes de rouge et en forme de cœur qui se dresse derrière Uummannaq ait donné son nom à la communauté traditionnelle (Uummannaq signifie «cœur» en groenlandais). Alors que votre navire approche de la côte, vous voudrez être sur le pont pour admirer la vue incroyable sur les pics jumeaux qui surplombent les maisons en bois aux couleurs vives qui parsèment le terrain rocheux en contrebas. La colonie a été établie en tant que colonie danoise en 1758 sur le continent, mais elle a été relocalisée cinq ans plus tard, car la chasse au phoque était plus abondante ici.

Dans le site archéologique voisin de Qilaqitsoq (également connu sous le nom de Qilakitsoq), vous visiterez les ruines d’une ancienne colonie, où les restes de huit momies entièrement habillées ont été découverts sous un affleurement rocheux en 1972 par deux chasseurs. Les célèbres momies groenlandaises, qui datent de 1475, sont exposées au musée national du Groenland à Nuuk.

Plus au sud, des récompenses avec des vues spectaculaires sur Eqip Sermia. Le glacier déchiqueté et teinté de bleu qui s’élève au-dessus d’une eau cristalline est l’un des plus beaux sites touristiques du Groenland et nous espérons pouvoir faire une croisière sur son front massif depuis une distance de sécurité. Nous pouvons aussi aller à terre explorer à proximité.

Au sud d'Ilulissat, qui signifie «iceberg» en groenlandais, se trouve l'impressionnant fjord glacé d'Ilulissat. Le site du patrimoine mondial de l'UNESCO abrite Sermeq Kujalleq, le glacier le plus productif de l'hémisphère nord. Lors de la croisière Zodiac à l'embouchure du fjord, vous serez peut-être chanceux d'assister aux merveilles du vêlage de la glace (écoutez les rugissements forts lorsque la glace se brise). Fondée en 1741, la ville traditionnelle, qui compte plus de chiens de traîneau que de gens, est célèbre: c'est le lieu de naissance de l'explorateur Knud Rasmussen, le premier à avoir traversé le passage du Nord-Ouest en traîneau à chiens, au début des années 1920. Les randonnées ici offrent une vue imprenable sur les jeunes icebergs alors que vous sortez du fjord jusqu'à la baie de Disko.

À Sisimiut, vous assisterez à une démonstration de kayak traditionnelle. Le kayak (mot inuit emprunté par les Anglais) est le symbole national du Groenland et remonte aux premiers immigrants du pays, qui utilisaient des navires ressemblant aux bateaux étroits d’une personne ou de deux personnes. La ville possède plusieurs bâtiments coloniaux du XVIIIe siècle, dont la plus ancienne église du Groenland, alors prenez le temps de flâner dans le quartier historique. Vous aurez également la possibilité de faire de la randonnée dans les montagnes environnantes.

Située dans un creux pittoresque sur une petite île sans eau douce, la communauté colorée d’Itilleq, qui compte environ 130 habitants, est entourée de mer, de montagnes et de fjords. La dernière excursion de votre aventure arctique peut être une randonnée autour du fjord d'Itilleq.



Jour 16 - Débarquement à Kangerlussuaq
Profitez d’un dernier vol Zodiac jusqu’à la côte, où vous embarquerez pour votre vol charter à destination d’Ottawa, au Canada. À votre arrivée à Ottawa, nous vous transférerons à votre hôtel inclus.



Jour 17 - Départ d'Ottawa, Canada






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Saisons

Passage du Nord Ouest : Epic High Arctic J F M A M J J A S O N D
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