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La faune du Yellowstone

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La faune du Yellowstone, Yellowstone National Park, Etats-Unis © Shutterstock

Yellowstone National Park, Etats-Unis © Shutterstock

Pays

Etats-Unis

Régions

Yellowstone

À vivre

La faune abondante du Yellowstone et tout aussi célèbre que ses geysers.
On y trouve près de 300 espèces d'oiseaux, 16 espèces de poissons, 5 espèces d'amphibiens, 6 espèces de reptiles et 67 espèces de mammifères, dont sept espèces d'ongulés indigènes et deux espèces d'ours.
Dans le parc, les animaux disposent d'un habitat de plus de 7 500 km2, ce qui fait que les voir est souvent une question de chance et de timing.
Les préférences en matière d'habitat et les cycles saisonniers de déplacement déterminent, d'une manière générale, où un animal particulier peut se trouver à un moment donné. C'est aux premières heures du matin et du soir que les animaux ont tendance à se nourrir et sont plus facilement visibles. Mais n'oubliez pas que le nombre et la variété des animaux que vous voyez sont en grande partie une question de chance et de coïncidence.
Il est utile de connaître les habitudes et les schémas de migration des animaux que vous voulez voir et les habitats dans lesquels ils vivent. Par exemple, les mouflons d'Amérique sont adaptés pour vivre sur des terrains escarpés, vous pourriez donc les voir sur les falaises dans la région de Tower. Le balbuzard pêcheur mange du poisson, vous pouvez donc vous attendre à en voir le long des rivières. Les bisons broutent de l'herbe et des carex, et s'accouplent en août. Vous les verrez donc probablement en grands troupeaux bruyants dans les vallées de Hayden et de Lamar.
Les bassins hydrothermaux constituent un habitat important pour la faune. Par exemple, certains bisons vivent toute l'année dans la région de Old Faithful. En hiver, ils profitent de la chaleur du sol et de la mince couche de neige. Les ours noirs et les grizzlis visitent ces zones au printemps, lorsque des animaux tués par l'hiver sont disponibles. Les gardes forestiers des centres d'accueil peuvent vous indiquer où des animaux sauvages ont été vus récemment.

Les animaux sauvages, en particulier les femelles avec des petits, sont imprévisibles et dangereux. C'est pourquoi il est recommandé de garder une distance de sécurité avec tous les animaux sauvages. Chaque année, un certain nombre de visiteurs du parc sont blessés par des animaux car ils s'approchent trop près. Il est interdit de s'approcher à pied à moins de 100 mètres des ours ou des loups, ou à moins de 25 mètres des autres animaux sauvages. La meilleure façon d'observer en toute sécurité et de ne pas déranger la faune, est d'utiliser des jumelles ou des téléobjectifs.
En étant sensible à ses besoins, vous verrez davantage le comportement et l'activité naturels d'un animal. Si vous faites bouger un animal, c'est que vous êtes déjà trop près de lui.

Quand y aller
Yellowstone offre d'incroyables possibilités d'observation de la vie sauvage à tout moment de la journée ou de l'année. Les ours commencent à sortir de l'hibernation en mars et avril et on peut souvent les voir brouter dans les prairies en bordure de route jusqu'à ce que la chaleur de l'été les pousse à se déplacer en altitude (et à s'éloigner des routes). L'hiver est une période idéale pour observer les loups, car ils sont sortis de leur tanière (les petits émergent généralement en mai) et sont plus faciles à voir dans un paysage enneigé. Pour en savoir plus sur les points forts de la saison, consultez le site de Yellowstone.

Où aller
Les animaux migrent à l'intérieur et à l'extérieur de Yellowstone en fonction de la disponibilité de la nourriture, de sorte que ce qui peut être vu à un endroit donné varie grandement en fonction de la saison, du temps et d'autres facteurs. Vous trouverez ci-dessous quelques lieux spécifiques pour observer certains des grands mammifères du parc, et ce qui peut être vu à certaines périodes de l'année.

Pont de pêche : Les grizzlis
La vallée de Hayden : Bisons, ours noirs, wapitis, grizzlis, loups
La vallée de Lamar : Bisons, ours noirs, mouflons, élans, grizzlis, cerfs mulets, antilopes d'Amérique, loups
Mammoth Hot Springs : Bisons, ours noirs, élans, cerfs mulets
Madison : Bison, élan
Entrée Nord : Mouflons, bisons, élans, antilopes d'Amérique
Entrée nord-est : Orignal
Old Faithful : Bison, élan
Entrée Sud : Orignal
West Thumb : Elan, orignal

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Saisons

La faune du Yellowstone J F M A M J J A S O N D
  • Saison impossible
  • Saison à éviter
  • Bonne saison
  • Très bonne saison
  • Saison optimale

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